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Por: Rudy Kish, edición especial
Artículo publicado por Enfoque a la Familia
family.org

Narcóticos, violaciones, robos, armas de fuego,
promiscuidad, prostitución, alcohol… esto y más en las pandillas juveniles de Hispanoamérica.

Las pandillas juveniles son un fenómeno que se ha extendido por todo Estados Unidos y a muchos países de América Latina. De acuerdo a estadísticas del Departamento de Justicia de Estados Unidos, en 2002 había 21,500 pandillas juveniles con un total de 731,000 miembros.

Para comenzar a entender el fenómeno de las pandillas juveniles, hay que responder a las siguientes interrogantes: ¿Qué lleva a un joven hispano a una pandilla? ¿Cómo reclutan las pandillas? ¿Cuáles son sus actividades? y ¿Cómo pueden los padres prevenir que sus hijos se conviertan en miembros de una pandilla?



Las pandillas reclutan a los jóvenes en diversos lugares:

  • Las escuelas - primarias, intermedias y secundarias
  • Fiestas juveniles
  • Discotecas juveniles y barras o cantinas
  • Centro deportivos - lugares donde los jóvenes se reúnen para practicar un deporte.
  • Lugares de distribución o venta de drogas: esquinas, parques, casas o bodegas abandonadas y licorerías.
  • Centros de detención o cárceles.

La manera en que cada pandilla recluta a nuevos miembros puede ser distinta. Algunas tácticas de reclutamiento consisten en ofrecer amistad mientras otras dependen de intimidación y amenazas. Aquí hay algunos ejemplos de cómo las pandillas reclutan a los jóvenes:

  • Invitarles a ser parte de un grupo o asumir el papel de una familia substituta que acepta al pandillero y promete cuidarlo.
  • Amenazas o intimidación: Amenazan al joven o a la familia del joven si no se une a la pandilla.
  • Ofrecerles ganar mucho dinero de una manera fácil (por ejemplo: vender drogas, robo, etc.).
  • Sexo: Ofrecen la oportunidad de tener relaciones sexuales con miembros de la pandilla del sexo opuesto.
  • Emoción: Les prometen vivir una vida emocionante llena de peligro, dinero, fiestas y sexo.
  • El uso y consumo de alcohol o drogas
  • Promesas de protección en contra de otras padillas para el joven y su familia.
  • Prometen ofrecerle estatus y respeto y hacer del joven "alguien importante".
  • Cuentan mitos exagerados de las hazañas y logros de otros miembros de las pandillas.

Las pandillas existen para sostenerse, crecer y expandirse a nuevos territorios. Para poder lograr estas metas las pandillas constantemente necesitan nuevos reclutas y dinero. Por eso las pandillas se dedican a las siguientes actividades:

  • Reclutamiento de nuevos miembros
  • Transporte, distribución y venta de drogas ilícitas
  • Robo de comercios, hogares y autos
  • Asaltos
  • Extorsión
  • Secuestros
  • Asesinatos pagados
  • Asesinatos y asaltos por razones de venganza o guerras territoriales
  • Violaciones
  • Fiestas
  • Consumo de drogas y alcohol
  • Promiscuidad
  • Prostitución
  • Alianza con organizaciones de delincuencia organizada como la mafia o narcotraficantes
  • Expansión de la pandilla hacia nuevos territorios, vecindarios, ciudades, estados y hasta países









¿Quiénes son los más propensos a unirse a una pandilla? ¿Qué motiva al joven a unirse a una pandilla? Los jóvenes con las siguientes características pueden ser vulnerables al reclutamiento de una pandilla juvenil:

  • Etnicidad: Casi la mitad de todos los miembros de pandillas son Hispanos (el 49%).
  • Edad: El 76% de las pandillas tienen entre 15 y 24 años.
  • Varones: El 94% de los miembros de una pandilla son hombres.
  • Hogares fragmentados: Los jóvenes que no viven con ambos padres son tres veces más propensos a unirse a una pandilla, que los jóvenes que viven con los dos padres.
  • Lejos de los padres: Aquellos jóvenes que viven con familiares que no son sus padres son tres veces probables de unirse a una pandilla.
  • Ejemplos en la familia: Los jóvenes que tienen familiares cercanos que participan una pandilla están en alto riesgo.
  • Educación: Los jóvenes con bajas calificaciones son 3.1 veces más dispuestos a seguir una pandilla.
  • Amistades: Aquellos que tienen amigos involucrados en actividades delincuenciales están dos veces más propensos al unirse a una pandilla.
  • Violencia: Los niños que tienen un comportamiento violento son 3.1 veces más propensos a ser pandilleros.
  • Drogas: Las personas que usan marihuana u otras drogas están más de 3 veces más propensas a ser miembros de una pandilla.
  • Falta de actividad: Corre riesgo la gente joven que no está involucrada en alguna actividad sana después de escuela, como deportes, actividades en la iglesia o algún club. La hora pico para la actividad criminal juvenil es de las 15:00 a las 17:00, es decir cuando los jóvenes salen de la escuela.
  • Ciudades grandes: Todas las ciudades en Estados Unidos con una población de por lo menos 250,000 personas reportan tener el problema de las pandillas juveniles.
  • Abuso: Aquellos jóvenes que fueron maltratos (verbal, físico o sexualmente) aumentan su riesgo a la delincuencia en más del 20%.
  • Pobreza: El 85% de los pandilleros vienen de hogares de clase pobre o clase obrera.
  • Ambiente criminal: Los jóvenes que viven en áreas con altos índices de criminalidad y actividad pandillera corren riesgo.
  • Sin religión: Los jóvenes que creen en el fatalismo y están alejados de la iglesia, están más propensos a ser parte de una pandilla juvenil.

Usted puede hacer mucho para disminuir las posibilidades de que su hijo o hija sea atraído por una pandilla. Aquí hay algunos consejos que usted puede hacer como padre o madre:

  • Involúcrese en la educación de sus hijos. Si están sacando malas notas en la escuela, búsqueles ayuda y no dejen que las malas notas afecten su autoestima.
  • Conozca quiénes son los amigos de sus hijos o con quiénes se asocian.
  • Búsqueles actividades después de la escuela a sus hijos como un deporte, el arte, clases especiales o alguna actividad de grupo en la iglesia.
  • Asegúrese que el padre o algún miembro masculino de la familia le dedique tiempo a sus hijos, lo que les ayuda a formar una buena imagen del hogar o un patrón positivo de lo que significa ser hombre.
  • Evite la violencia en el hogar
  • Nunca abuse de sus hijos físicamente, verbalmente o sexualmente.
  • Revise si hay graffiti en los cuadernos o libros de escuela, debajo de las gorras, o en CDs o tapes.
  • Investigue si sus hijos están usando drogas o alcohol.
  • Enséñeles a sus hijos del peligro y las actividades ilegales que son parte de la vida de un pandillero (cárcel, heridas físicas, la muerte y con la muerte una vida eterna apartada de Dios).
  • Muéstrele amor con palabras y hechos. No permita que sus hijos piensen que no tienen amor o apoyo en usted. De lo contrario, si usted no le da apoyo, amor, atención y tiempo, una pandilla juvenil probablemente lo hará.
  • Ore por sus hijos para que sea Dios y el Espíritu Santo que siempre guíe las decisiones de ellos en cuanto a las amistades, las drogas, la escuela y el diario vivir.
  • Involucre a sus hijos en actividades juveniles de su iglesia. Si no hay actividades para jóvenes en su iglesia, piense en comenzar un grupo para jóvenes o busque una iglesia donde pueda involucrar a sus hijos en las cosas de Dios.

El problema de las pandillas juveniles no se resolverá en un solo día, pero sí se puede resolver un joven a la vez. Esperamos que estos consejos le ayuden a fomentar la vida familiar y espiritual de sus hijos. Es nuestro deseo que sus jóvenes vivan una juventud sana y libre de las pandillas juveniles.

  • Proverbios 22:6: Instruye al niño en su camino, Y aún cuando fuere viejo no se apartará de él.
  • Eclesiastés 12:1: Acuérdate de tu Creador en los días de tu juventud, antes que vengan los días malos, y lleguen los años de los cuales digas: No tengo en ellos contentamiento.
  • Tito 2:6,7: Exhorta asimismo a los jóvenes a que sean prudentes; presentándote tú en todo como ejemplo de buenas obras; en la enseñanza mostrando integridad y seriedad.
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Reflexión
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